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【超實用的食材小知識】洛神花

洛神花,其實不是花而是花萼

文/玉米筍阿姐

提起洛神花,不少人會想到鮮紅的洛神花蜜餞、果醬,和日前在台東被票選為最受歡迎手搖飲品冠軍的洛神花茶,那種酸酸甜甜的戀愛滋味,是許多女性的最愛。不過很少人知道,我們吃的其實不是花,而是花萼(或叫果萼)。

roselle

 

洛神花是錦葵科的植物,原產自熱帶非洲,19世紀時在中美洲就已經被拿來治病,許多東南亞國家也把它當作藥用植物。台灣在日治時期由日本人引進種植,洛神之名從英文「Roselle」音譯而來,又稱為洛神葵、洛濟葵、紅葵、山茄及玫瑰茄等,俗稱洛神花,在台灣民間是一種用來生津止渴、緩解腹瀉和經痛的草藥。

洛神花的利用價值很高,花、根、種子可當藥用,果萼和葉片可以食用,莖幹纖維還能造紙、製成繩索及布料。洛神花(萼)含有豐富的維生素C、B、β-胡蘿蔔素等,可以促進新陳代謝、養顏美容,還具有開胃消滯、清肝降火、解渴利尿、降血壓等功效。因含有花青素、類黃酮等酚類的天然抗氧化物,能清除體內自由基,避免發炎,有助預防癌症和心血管疾病。

roselle

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洛神真的「花」的部分,其實是粉紅色的,顏色十分雅緻。

 

根據中山醫學大學的實證研究發現,高血脂患者每天喝一杯200cc洛神花茶,連續一個月後,血脂濃度可降逾兩成;連喝六個月後,皮膚保水性與紅潤度可提高一成五,更能減少皺紋深度逾五成。洛神花是保健植物中的紅寶石,也是美容聖品,不僅可以拿來做蜜餞、果醬、泡茶,還可以入菜,變成冰品,製成果醋,追求健康愛美的人可不能錯過。

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最常見的洛神花種類
洛神花的品種很多,經過長期雜交,出現許多地方品系,近年在農委會台東農改場的努力下,選育出多種早生、量多的優質新品種,技轉給農民種植。若以果萼顏色來分,可分為紅萼、綠萼和白萼種,而市面上最常見的是紅萼種。主要產地在台東、花蓮、南投與雲林,又以台東金峰鄉栽培最多,目前是台東重要的特色作物。

 

洛神花的挑選術
*花型完整,沒有蟲咬或損傷、破碎。
*色澤鮮紅,含水量足,較新鮮。
*摸起來堅硬、帶有刺毛,較新鮮;若感覺乾燥脫水、萼片偏軟,代表採摘較久。
*部分萼片軟爛、發霉,就不要買。

 

洛神花的保存術
新鮮洛神花經採收後,最好能馬上處理,清洗、去籽後做成蜜餞或果醬保存,或是曬乾、低溫烘乾成泡茶用的洛神花乾,密封包裝好可存放至少一年,但若乾燥不完全,放久還是會發霉。若氣溫不高,鮮品放常溫下不超過兩、三天,放久水分易流失,也容易發霉,若放冰箱冷藏約可放一周左右,但會轉為暗紅色。若要保存更久,可將新鮮洛神花洗淨去籽後,用滾水汆燙5到10秒殺青,再加水打成果汁,然後倒入製冰盒中冷凍,方便隨時解凍拿來泡茶。

 

洛神花的洗滌建議
新鮮摘採的洛神花萼內,常有小蟲躲藏,建議泡水十分鐘後沖洗,才開始去籽。先將底端切掉一點,露出籽來,用一支口徑較大的不銹鋼吸管(或筆桿),對準底端,用旋轉的方式把種子推出去,去籽後,再仔細清洗,然後進行加工。

 

洛神花的趣知識
在台灣,鮮紅豔麗的洛神花大多只取花萼來食用,其實它像手掌般的葉子,在東南亞國家可是一種蔬菜。在緬甸被稱做「酸菜」,因為酸度很高,會加入鹽巴、魚露、蝦醬、薑黃粉來中和,搭配蝦米和辣椒炒食,成為家常料理的開胃菜。綠色的洛神葉,下水汆燙後,會逐漸轉咖啡色,湯汁也會變得濃稠,拿來煮酸辣湯,就不需要加醋了呢。

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洛神花的葉在東南亞被製作成酸酸的開胃菜。

 

洛神花推薦料理

●季刊訂戶獨享【洛神花蜜餞】

 

●季刊訂戶獨享【洛神花乾糖醋蓮藕】風味獨特糖醋蓮藕

 

●【洛神花烏梅汁】解膩清涼飲品

 

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