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【超實用的食材小知識】龍鬚菜與佛手瓜:一次搞懂兩種蔬菜

龍鬚菜佛手瓜,原來還有這層關係

/玉米筍阿姐

很多人第一次見到佛手瓜,常誤以為是長了皺紋的芭樂;有趣的是,很少人知道,屬瓜果類的佛手瓜跟屬葉菜類的龍鬚菜,兩者長相差很大,居然是同一種蔬菜!

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龍鬚菜是瓜蔓的嫩稍,佛手瓜則是瓜的果實。佛手瓜的學名叫隼人瓜,外表看起來像雙掌合十、向人祈福,又名合掌瓜、拳頭瓜、梨瓜,原產自中美洲墨西哥,在1935年引進台灣。佛手瓜的生命力強,莖蔓生長快,少有病蟲害,不太需要施用農藥,所以龍鬚菜很適合有機栽培,是很好的保健蔬菜。

佛手瓜屬性甘、平,清脆多汁,熱量很低,營養價值高,蛋白質含量在瓜類中居冠,低鈉、高鉀,能降血壓,適合心臟病、高血壓患者食用。鋅含量高,對男性性功能及兒童智力發展有很有幫助。中醫認為,佛手瓜可以調理氣血,健脾胃,疏肝止嘔,改善消化不良、胸悶氣脹、胃痛及咳嗽多痰等症狀。

 

龍鬚菜比佛手瓜營養,是極佳的養生蔬菜。熱量低,膳食纖維豐富,可以預防便秘、降低膽固醇,在深綠色蔬菜中,龍鬚菜的磷、鐵含量名列前茅,鋅含量不比魚貝類少,對不能吃海鮮的痛風患者和素食者是很好的補充來源。龍鬚菜屬性偏寒,可以清熱解毒、利濕助消化,體質虛寒的人不宜多吃,在料理上則建議加點薑絲或辣椒,中和寒性;另外,因為龍鬚菜的纖維較粗,不適合胃腸弱或開過刀的人食用,以免造成胃腸負擔。

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佛手瓜可以直接生食,清炒、川燙或涼拌都能嘗到它的清脆口感;龍鬚菜可用薑絲和麻油爆炒,也可以汆燙後淋上鰹魚醬油、灑點白芝麻做和風涼拌,本是同一家的兩者,可都是餐桌上的養生美味。

最常見的佛手瓜種類

佛手瓜依顏色可分為綠皮和白皮兩個品種,以綠皮種栽培為主,產地以苗栗、南投、嘉義、高雄、屏東及花蓮等淺坡地生產較多。花蓮吉安鄉是目前龍鬚菜最大產地,種植面積廣達200公頃。龍鬚菜產季以4到10月為主,佛手瓜產季為9月到隔年4月。

綠皮種佛手瓜
生長勢較強,莖粗蔓長,結瓜量多,瓜色翠綠,風味清淡,瓜形分長果和短果,又可分有刺種(底部稜處有小剌)與無刺種,目前以綠色無刺品種栽培最多。綠皮種的蔓分枝較多,新梢多且嫩,較適合龍鬚菜栽培。

 

白皮種佛手瓜
瓜皮白綠色,瓜形較圓、體積較小,肉質細密,青味淡,品質較優,適合生食,但生長勢弱,莖細蔓短,結瓜量少,栽培較少。

 

龍鬚菜與佛手瓜的挑選術

●選擇龍鬚菜要挑葉片、龍鬚翠綠,沒水傷。
●莖底要翠綠、含水量足,若有些乾枯,代表存放較久。
●龍鬚菜摘下時間若過久,莖部會變老,可以輕折看看,檢查鮮嫩度。

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●龍鬚直的較鮮嫩,若太多捲曲,品質可能較老。

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●挑選佛手瓜要挑表面光滑、有光澤,沒有傷痕或凹陷,肉質較細嫩。有根鬚表示較老。

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●外皮有些許細軟茸毛,比較新鮮。
●如果帶有翠綠的果梗,表示剛採收不久,比較新鮮。

 

龍鬚菜與佛手瓜的保存術

龍鬚菜買回後,如果放室溫兩、三個小時沒進冰箱,容易因脫水變得枯萎,只要泡水半小時左右,就能恢復新鮮。如果當天不料理,不要先清洗,保持乾燥,用牛皮紙包起來冷藏,最好在三天內吃完,否則容易老化,葉片也會變色。

佛手瓜放在室溫下會不斷熟化。如果暫不料理,建議先用白報紙或牛皮紙包好,裝入塑膠袋中放入冰箱蔬果冷藏室,可冷藏約一、兩個星期。如果不小心放到發芽,可以改做龍鬚菜的種苗。

 

龍鬚菜與佛手瓜的洗滌建議

龍鬚菜葉細嫩,用手搓容易破裂,建議洗滌時,先放在水龍頭下沖洗後,放在水盆中,用水龍頭注水,手握葉柄,將葉片倒置水中攪動沖洗,水變髒就換掉,重複數次。種植龍鬚菜不需使用農藥,可說是清潔蔬菜,如果擔心,可再浸泡二十分鐘後換水。

佛手瓜食用前,先將蒂頭朝下,用流動的清水將外表沖洗乾淨,再用軟毛牙刷仔細刷洗表面,尤其有溝紋的地方要仔細刷洗。清洗乾淨後才切除蒂頭、削皮去籽(亦可不削皮),瓜肉有一層黏液,料理時建議戴上手套。

 

佛手瓜的趣知識

市面上看不到佛手瓜的種子,那它是怎麼繁殖的呢?其實佛手瓜的果實內只有一枚種子,種子一旦脫離果實,就很容易脫水乾癟、失去活力,所以沒辦法曬乾貯存,一般來說,農夫都得用一整粒種瓜去種植。佛手瓜的種子沒有休眠期,瓜熟後必須及時採收,不然種子很快就會在瓜上萌芽,這個現象叫做「胎萌」,是佛手瓜的一大特點。

對農夫來說,佛手瓜是一種「懶人菜」,生命力極強,莖蔓分枝能力高,種一個瓜可以結出上百個瓜,可以採龍鬚菜,也可以採瓜,又是多年生的作物,加上病蟲害少,不需要用藥,管理上也很省力,可稱得上是種好瓜。

 

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